Combien y a-t-il de planètes ?

planetes systeme solaire

Il y a huit planètes dans le système solaire : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Parmi ces huit planètes, on distingue :

  • 4 planètes terrestres (on dit qu’elles sont telluriques) : Mercure, Vénus, Terre et Mars ;
  • 2 planètes gazeuses (on dit qu’elles sont joviennes) : Jupiter et Saturne ;
  • 2 planètes glacées : Uranus et Neptune.

Pluton est une planète naine

Vous pensiez peut-être que l’univers comptait 9 planètes.

C’était le cas jusqu’en 2006, date à laquelle les scientifiques ont décidé de rétrograder Pluton au rang de « planète naine ». À l’époque de sa découverte en 1930, elle fut considérée comme la neuvième planète classique à cause de sa taille qui semblait similaire à celle de la Terre. Toutefois après davantage d’investigations, les scientifiques se sont rendus compte qu’en plus d’être éloigné de 5,9 milliards de kilomètres du soleil, Pluton était cinq fois plus petite et cent fois plus légère que la Terre.

On ne la compte donc plus parmi les 8 planètes classiques qui composent le système solaire. Avec une atmosphère, des caractéristiques de surface dures, et au moins cinq lunes, Pluton est la planète naine la plus complexe que nous connaissons.

C’est quoi une planète ?

Selon la définition de l’Union astronomique internationale (UAI), une planète est un corps céleste qui :

  1.  est en orbite autour du Soleil ;
  2. a une masse suffisante pour que sa gravité l’emporte sur les forces de cohésion du corps rigide et la maintienne en équilibre hydrostatique, sous forme presque spéhrique
  3. a dégagé tout corps dans le voisinage autour de son orbite.

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